Artsen Zonder Grenzen: 'We volgden de epidemie op de voet sinds ze in China opdook'

Marianne Colpaert, verantwoordelijke fondsenwerving, en Céline Ronquetti, persverantwoordelijke van Artsen Zonder Grenzen België, vertellen hoe de organisatie al haar expertise in de strijd wierp in de aanpak van COVID 19. 

Hoe heeft Artsen Zonder Grenzen de crisis beleefd?

'Wij zijn in België zo'n lockdown natuurlijk niet gewoon, maar elders in de wereld is al verschillende keren iets gelijkaardigs gebeurd. Ons personeel heeft snel de nodige maatregelen genomen. Wij volgen de pandemie al sinds ze in China opdook. We hebben spontaan onze hulp aangeboden aan de Belgische overheid. We werkten al in de humanitaire hub aan het Noordstation in Brussel. Daar hielden we ons specifiek bezig met de mensen die symptomen vertoonden van corona. Nadien heeft een team een ruimte ingericht op de site van Tour & Taxis. 

Artsen Zonder Grenzen heeft ook advies gegeven en vorming gegeven over hoe je omgaat met een epidemie aan ziekenhuizen in Wallonië en Vlaanderen. Hoe organiseer je de circultatie van mensen, hoe zorg je voor mentale ondersteuning en heb je aandacht voor het verdriet in een noodsituatie? Maar we gaven ook vormingen om infecties te voorkomen en het medisch personeel te beschermen, enzovoort.'

'In Brussel waren het eerder de woonzorgcentra die op onze expertise beroep hebben gedaan. Het personeel van veel van die instellingen was helemaal niet gewapend voor de golf van ellende die hen overspoelde.  We denken dat 51% van de overlijdens door COVID 19 gestorven zijn in de woonzorgcentra. Het personeel en de ouderen hebben echt verschrikkelijke momenten beleefd. Het hoort ook tot de expertise van Artsen Zonder Grenzen om het trauma te behandelen dat zo'n situatie met zich meebrengt.'

Heeft de crisis een impact gehad op de inkomsten van Artsen Zonder Grenzen?;

'We hebben een goede respons gekregen van schenkers op onze oproepen om te geven. We hebben campagnes gelanceerd rond COVID 19, met een filmpje om op te roepen om te geven. Het fondsenwerven op straat of deur aan deur is natuurlijk volledig gestopt. Op dit moment ziet de situatie er niet slecht uit, maar we verwachten wel minder inkomsten tegen het einde van het jaar.'

Heeft de crisis nieuwe noden gecreëerd? Of nieuwe kansen?

'Nu de crisis onder controle is, schroeven wij onze operaties in België terug. Het is niet de missie van Artsen Zonder Grenzen om in de Belgische ziekenhuizen te werken, want die functioneren goed en het gezondheidssysteem in België werkt prima. Voor de woonzorgcentra heeft Artsen Zonder Grenzen enkele aanbevelingen gedaan voor het geval er een tweede golf komt. 

Terwijl de epidemie bij ons vermindert, is ze mondiaal aan een opmars bezig in landen als Brazilië en Jemen. Dat zijn landen waar onze organisatie traditioneel actief is. We zijn erg ongerust over sommige gebieden. Als corona toeslaat in een vluchtelingenkamp of in een oorlogszone zonder medische infrastructuur of goed werkend sanitair, dan kan dat echt dramatische gevolgen hebben.’ 

 

Wil je meer lezen over hoe goede doelen de coronacrisis doorkwamen? Lees dan ons dossier.